La Prensa Libre

EEUU aumenta visas para trabajadores temporales extranjeros

EEUU aumenta visas para trabajadores temporales extranjeros

marzo 12
00:00 2020

WASHINGTON (AP) — Estados Unidos admitirá 35.000 trabajadores temporales extranjeros más este año para cubrir empleos estacionales en medio de un apretado mercado laboral, anunció el jueves el gobierno del presidente Donald Trump.

La decisión de ampliar el número de visas H-2B para trabajadores temporales no agrícolas significa que el gobierno se está alineando con grupos empresariales y miembros del Congreso que han alegado que no hay suficientes estadounidenses para llenar muchos de los puestos en el sector de servicios y para procesamiento de alimentos en el país.

“Hay muchos defensores, sobre todo en el Congreso, en ambas partes del pasillo, que realmente presionaron por esto”, dijo Sarah Pierce, analista política del Instituto de Políticas Migratorias (MPI por sus siglas en inglés).

Pero también coloca al gobierno en conflicto con aquellos que están a favor de políticas migratorias más restringidas, incluidos muchos simpatizantes del presidente Trump.

“Aumentar el límite de visas H-2B significa dar prioridad a la mano de obra extranjera y barata que a pagar mejores salarios para los trabajadores estadounidenses que realizan la misma labor”, tuiteó el senador Tom Cotton.

Hay un límite anual de 66.000 visas de ese tipo, pero Estados Unidos permite que el gobierno fije una distribución “suplementaria” en caso de que sea necesaria.

Las 35.000 visas adicionales son la mayor cantidad otorgada por el gobierno de Trump, que ha combatido la migración ilegal como parte central de su mandato, pero ha señalado que Estados Unidos necesita trabajadores temporales extranjeros debido a la demanda del mercado laboral. El año pasado, el gobierno fijó el límite de visas adicionales en 30.000. En los dos años anteriores fue de 15.000, de acuerdo con el MPI.

Un total de 10.000 visas H-2B adicionales serán asignadas por primera vez para trabajadores de Guatemala, El Salvador y Honduras debido a que esos países centroamericanos acordaron colaborar con el gobierno estadounidense para recibir a migrantes que buscan asilo en Estados Unidos a lo largo de su frontera sur, de acuerdo con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés).

Durante el anuncio, el DHS señaló que tomará “medidas significativas” para lidiar con el fraude y abuso del programa H-2B y limitará mayormente las visas a los trabajadores que ya han obtenido una y regresado a sus países al haber expirado. “El DHS está comprometido a garantizar que nuestro sistema de migración se implemente de forma legal y que los trabajadores estadounidenses estén protegidos”, afirmó.

Los trabajadores temporales con visas H-2B tienen autorización para permanecer en Estados Unidos por menos de un año. Pueden trabajar en áreas como el diseño de parques y jardines, la construcción, el sector hotelero y restaurantero, en plantas procesadoras de mariscos y cárnicos y en parques de diversiones.

Los activistas a favor de aumentar la cuota disputan que el programa se describa como una forma para contratar extranjeros por menos dinero a expensas de los estadounidenses, alegando que las visas ayudarán a satisfacer las necesidades que de otra forma no lo podrían y a un mayor costo por las reglas del país.

El gobernador de Maryland Larry Hogan exhortó recientemente al gobierno a permitir más visas H-2B para cubrir la demanda de la famosa industria de cangrejo de la Bahía del Chesapeake en el estado.

Si bien empresas y políticos han pedido más visas, ha habido una oposición bipartidista respecto a expandir el programa. En enero, un grupo de senadores republicanos y demócratas escribieron al secretario del Trabajo Eugene Scalia para pedir al gobierno que no fuera más allá del límite anual hasta tomar medidas para reforzar las protecciones de empleo y tráfico de trabajadores.



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