La Prensa Libre

China aísla tres ciudades debido al coronavirus

China aísla tres ciudades debido al coronavirus

China aísla tres ciudades debido al coronavirus
enero 30
00:00 2020

BEIJING (AP) — China aisló el jueves pasado tres ciudades con más de 18 millones de habitantes, en un esfuerzo sin precedentes por frenar la propagación de un nuevo virus letal, el cual ha infectado a centenares de personas y se ha extendido a otras localidades y países durante la intensa temporada de viajes por el Año Nuevo Lunar.

La policía, equipos especiales y efectivos paramilitares vigilaban la estación ferroviaria de Wuhan, donde barreras metálicas cerraron el acceso. Sólo se permitía el ingreso de pasajeros con boleto para los últimos trenes.

Reinaba un silencio sepulcral en calles habitualmente ajetreadas, centros comerciales, restaurantes y otros espacios públicos. Se clausuró el aeropuerto, los transbordadores, el metro y los autobuses.

Se tomarán medidas similares el viernes en las ciudades vecinas de Huanggang y Ezhou. En la primera cerraron los teatros, cafés y otros lugares de reunión.

En Beijing se cancelaron los “grandes eventos” por tiempo indeterminado, incluidas las tradicionales ferias de Año Nuevo en los templos.

“Que yo sepa, tratar de contener una ciudad de 11 millones de personas es una novedad científica”, dijo Gauden Galea, representante de la Organización Mundial de la Salud en Beijing, en una entrevista con The Associated Press en su oficina. “No se ha intentado anteriormente como medida de salud pública. Por ahora no podemos decir si funcionará o no”.

Los enfermos con el coronavirus recientemente identificado aparecieron por primera vez el mes pasado en Wuhan, un centro industrial y del transporte en la provincia central de Hubei. La amplia mayoría de los 571 casos iniciales en China continental se han registrado en la ciudad. Desde el lunes hay 2.744 casos confirmados hasta el momento con 80 muertes, informaron el lunes las autoridades.

Se han reportado casos en Estados Unidos,Taiwán, Vietname, Singapur, Malasia, Nepal, Francia, Australia, Japón, Corea del Sur y Tailandia. Se confirmó cinco casos en Hong Kong y otros dos en Macao. La mayoría de los casos fuera de China eran de personas residentes en Wuhan o viajeros recientes a la ciudad.

Hasta el momento han muerto 17 personas, todas en Wuhan o las cercanías. La mayor tenía 89 años y la más joven 48.

Imágenes obtenidas de Wuhan mostraban filas largas y estantes vacíos en los supermercados, ya que los residentes se preparaban posiblemente para varias semanas de aislamiento relativo. Los camiones con provisiones pueden entrar libremente a la ciudad, pero muchos chinos recuerdan la carestía y privaciones de los años anteriores al auge económico reciente.

Estas medidas amplias son típicas del gobierno autoritario comunista, aunque se desconoce su eficacia para contener el brote.

El ministro de Salud Ma Xiaowei dijo que el país estaba entrando en una “etapa crucial”, ya que “parece que la capacidad de propagación del virus se está fortaleciendo”.

Xiaowei se negó a estimar cuánto tiempo tomará controlar la situación, pero dijo que las restricciones de viaje y otras medidas estrictas deberían arrojar resultados “al menor costo y a la velocidad más rápida”.

El presidente chino Xi Jinping dijo que el brote es una situación grave y que el gobierno está intensificando los esfuerzos para restringir los viajes y las reuniones públicas mientras lleva personal médico y suministros a la ciudad en el centro de la crisis, Wuhan, que permanece cerrada sin vuelos, trenes o autobuses que entren o salgan.

La epidemia ha revivido los recuerdos del brote de síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) que se originó en China y dejó unos 800 muertos al propagarse por todo el mundo en 2002 y 2003. El nuevo virus surgió en el período de viaje más ocupado del año en China, por las vacaciones del año nuevo lunar.



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Associated Press

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