La Prensa Libre

DeBusk es el “hombre más afortunado” al reflexionar sobre su larga carrera como entrenador y educador.

February 28
00:00 2019

SPRINGDALE — Miles de personas han caminado por los pasillos de Springdale High, pero pocos, si es que lo han hecho, han representado el logotipo “Super S” de la escuela más que Dennis DeBusk, un entrenador de fútbol, ​​director de operaciones de fútbol y director atlético asistente que anunció la semana pasada que se retirará. Mayo después de 23 años con el distrito.

Su anuncio provocó una avalancha de buenos deseos de amigos y antiguos colegas como Pete Joenks, quien trabajó con DeBusk durante 21 de esos 23 años en Springdale.

“En todo ese tiempo, puedo decir sin reservas que él siempre pone a los niños primero”, dijo Joenks, ex director de Springdale High y ahora asistente del superintendente en Prairie Grove. “El entrenador DeBusk era tan competitivo como cualquiera que haya conocido. Pero también comprendió que estaba trabajando con hombres y mujeres jóvenes que todavía estaban aprendiendo sobre la vida y tomando decisiones maduras. Sabían que el entrenador DeBusk tenía una pasión por querer que sus atletas tuvieran éxito, tanto dentro como fuera del campo”.

DeBusk ayudó a desarrollar un montón de ganadores en Springdale, incluido el equipo de fútbol de 2005 que tuvo un récord de 14-0 y terminó en el segundo puesto en la clasificación nacional. Pero ayudar a que incluso los atletas con problemas sean mejores siempre ha sido una prioridad para DeBusk, quien comenzó una carrera de 47 años como entrenador y educador en Heber Springs en 1972.

“Siempre he creído que no tratas a todos los niños de la misma manera porque algunos niños necesitan cosas diferentes”, dijo DeBusk. “Tienes que adaptarte a los niños y sus necesidades debido a su situación familiar y lo que está sucediendo en su vida. Años antes, era más una situación orientada a la familia con los niños, pero ahora hay más familias divididas. Algunos de ellos necesitan una palmadita en la espalda, y otros necesitan una patada en el trasero en alguna ocasión. Siempre han necesitado eso”.

Los jóvenes pueden pedir mucho y no recibir nada, pero no con DeBusk. Brett Hobbs ha visto cómo DeBusk se relaciona con los jóvenes y trató de ayudar desde que Hobbs era jugador en Springdale hasta la posición actual de Hobbs como coordinador defensivo para los Bulldogs.

“Era uno de esos entrenadores a los que era fácil acercarse y hablar”, dijo Hobbs, quien se graduó de Springdale en el 2000. “También sabía que iba a pedirle cuentas. Durante más de estos 23 años ha sido un rostro para este programa, y ​​se lo va a extrañar enormemente”.

DeBusk se graduó en Heber Springs High School en 1966 y en University of Central Arkansas en 1971. Pasó 16 años como entrenador en Heber Springs, incluyendo 12 años como entrenador en jefe, antes de pasar a Shiloh Christian, donde dirigió a los Saints en Fútbol durante ocho años. Luego comenzó su permanencia más larga en Springdale, donde trabajó en ambos lados de la pelota con entrenadores tan notables como Jarrell Williams, Gus Malzahn y Eli Drinkwitz, un ex asistente de Springdale que ahora es el entrenador en jefe de Appalachian State.

Aunque personalidades muy diferentes, DeBusk dijo que todos tenían un hilo común que los hizo exitosos.

“Todos se centraron en los detalles”, dijo DeBusk, quien ha servido como asistente de director deportivo en Springdale durante 13 años. “Jarrell podría decirte lo que todos hicieron en una determinada jugada tan pronto como terminó. Regresarías, revisarías la película y verías que tenía razón la mayor parte del tiempo. Gus tenía la misma cosa. Eli, también.

Donde tenía que procesar cosas y ver películas, ya sabían lo que había sucedido”.

DeBusk dijo que él y su esposa, Paula, aún no han hecho ningún plan definitivo sobre cómo pasarán su jubilación. Mencionó un posible viaje por carretera a Auburn, Alabama, para ver a Malzahn entrenar a los Tigres o un viaje a Boone, N.C., para ver a Drinkwitz liderar a su nuevo equipo en Appalachian State. Pero sin embargo, como decide pasar su tiempo libre, DeBusk dijo que los recuerdos y las amistades que ha hecho durante una carrera que abarca casi medio siglo continuarán provocándole una sonrisa.

“Pienso en el momento en que Lou Gehrig se puso de pie en el Yankee Stadium y dijo ‘Hoy, me considero el hombre más afortunado en la faz de la Tierra’”, dijo DeBusk. “Así es como me siento con esto. He podido hacer las cosas que he querido hacer durante 47 años y he conocido a muchas personas excelentes en el camino. ¿Qué más puede pedir una persona?”



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RICK FIRES

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