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ICE

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February 21
00:00 2019

EL PASO, Texas (AP) – El gobierno de los EE. UU. Dejó de alimentar a la fuerza a un grupo de hombres en huelga de hambre dentro de un centro de detención de inmigrantes en El Paso, dijo el Servicio de Inmigración y Aduanas de los EE. UU.

El dramático cambio se produjo el jueves debido a la presión pública sobre ICE para detener la práctica, que implica alimentar a los detenidos a través de tubos nasales contra su voluntad. La semana pasada, la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas dijo que la alimentación forzada de los huelguistas de hambre indios en las instalaciones podría violar la Convención de los Estados Unidos contra la Tortura.

A principios de esta semana, un juez de distrito de los EE. UU. Dijo que el gobierno tenía que dejar de alimentar a la fuerza a dos de los inmigrantes indios detenidos, pero advirtió que si su salud comenzaba a disminuir, consideraría la posibilidad de ordenar nuevamente la alimentación forzada, dijo su abogado. El jueves, toda la alimentación forzada en el centro de detención cerca del aeropuerto de El Paso se había detenido, según la portavoz de ICE, Leticia Zamarripa.

“Esta es una victoria para nosotros”, dijo Louis López, quien representa a Malkeet Singh y Jasvir Singh, dos detenidos que son Punjabi Sikhs en sus primeros 20 años. “Tienen el derecho de protesta de la Primera Enmienda”.

Los inmigrantes detenidos han organizado esporádicamente huelgas de hambre en todo el país durante años, protestando por las condiciones que enfrentan mientras buscan asilo. ICE dijo el jueves que había un total de 12 detenidos que rechazaban la comida, nueve de la India y tres de Cuba. La alimentación forzada, que comenzó bajo una orden judicial a principios de este año, no se había informado previamente, y los defensores involucrados dijeron que no sabían que había ocurrido antes.

El miércoles, en un tribunal federal de El Paso, el juez de distrito de los EE. UU., David Guaderrama, escuchó a la doctora Michelle Iglesias hablar de cómo los hombres detenidos en las instalaciones de El Paso son restringidos y se les introducen tubos de alimentación por la nariz. El juez preguntó si tenían alguna otra forma de protestar y buscó detalles sobre la condición física de los Singh.

“¿Cuáles son los efectos fisiológicos y psicológicos de permitir que una huelga de hambre continúe sin disminuir por la alimentación forzada?” preguntó.

Además de Guaderrama, los jueces de distrito de los EE. UU., David Briones, Philip R. Martínez y Frank Montalvo en el juzgado de El Paso han emitido órdenes de alimentación forzada en las últimas semanas.

Esas órdenes son secretas, están selladas, porque contienen “información médica muy sensible y personal”, dijo Montalvo a The Associated Press en una carta en la que rechazaba una solicitud para abrir las órdenes.

La portavoz de la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, Ravina Shamdasani, dijo la semana pasada que la oficina considera la alimentación forzada como un posible “maltrato” que iría en contra de la convención, ratificada por los Estados Unidos en 1994.

La declaración de la oficina con sede en Ginebra se hizo eco de las preocupaciones planteadas por 14 legisladores demócratas que solicitaron a ICE más información.

La representante demócrata de Texas, Verónica Escobar, quien visitó el Centro de Procesamiento de El Paso y se reunió con los huelguistas de hambre hace dos semanas después de los informes iniciales de AP, los encontró “profundamente traumatizados” y frágiles. Ella dijo que les preguntó por qué rechazaban la comida.

“Fue tan triste”, dijo ella. “Me dijeron ‘preferiríamos morir en Estados Unidos que ser deportados”.

La tarde del viernes, unos 30 simpatizantes de los huelguistas de hambre se reunieron para una protesta en una calle concurrida cerca del centro de procesamiento de ICE cerca del aeropuerto de El Paso. Mientras que algunos autos que pasaban por ahí dieron un toque de apoyo, otros conductores bajaron sus ventanas para gritar obscenidades, gritando “¡Estados Unidos! ¡Estados Unidos! ¡Estados Unidos!” o “Él sigue siendo su presidente”.

Los manifestantes que cantaban “Free El Paso Nine” levantaron cometas rojas y blancas pintadas con tenedores diseñados para parecerse a rejas de prisioneros atrapadas por manos humanas, un símbolo, dijeron los organizadores, de personas alimentadas a la fuerza.

“No obligamos a alimentar a los seres humanos”, dijo una de las organizadoras, Elizabeth Vega, una abuela de Las Cruces, Nuevo México. “Eso es tortura y sabemos que es tortura. No me importa lo que diga un juez federal”.



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