La Prensa Libre

Salvadoreños en el Noroeste de Arkansas se enfrentan a decisiones difíciles

Salvadoreños en el Noroeste de Arkansas se enfrentan a decisiones difíciles
enero 25
00:00 2018

SPRINGDALE — Miles de personas que dejaron violencia y otros problemas en El Salvador viven en el noroeste de Arkansas. Ahora algunos podrían tener que irse.

El Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. Anunció a principios de este mes que pondría fin a los permisos de residencia temporales para 195.000 salvadoreños que llegaron a los Estados Unidos después de que terremotos poderosos mataron a cientos en su país en 2001. Tienen hasta septiembre de 2019 para irse, solicitar otro tipo de permiso para quedarse o enfrentar el arresto y la deportación.

Francisco Ayala, un salvadoreño que vive en Fayetteville, dijo que planea regresar a El Salvador a principios del próximo año. Su hijo nacido en Estados Unidos, que pronto tendrá 18 años, tendrá que elegir si ir con él.

Ayala llegó a los EE. UU. En el año 2000 como estudiante graduado poco antes de que ocurrieran los terremotos. Decidió que se quedaría si el programa temporal lo aceptaba, y así lo hizo. Su nuevo estatus le permite obtener un trabajo fuera de su universidad y eventualmente llegar a Arkansas. Trabaja como administrador de casos para el grupo de reasentamiento de refugiados Canopy Northwest Arkansas.

“Solo sé que mi vida sería totalmente diferente” sin un estatus temporal, dijo Ayala. “No estoy ganando millones, eso es seguro, pero estoy haciendo lo que me gusta ayudando a la gente”.

“Es fácil sentir enojo, pero en mi caso, me siento agradecido porque este país me dio 17 años”, dijo.

Agregó que la elección es mucho más difícil para muchos otros.

“Mi situación en El Salvador no será tan mala, pero para algunas personas, ser devuelto significará ser asesinado a su llegada”.

La Oficina Federal de Investigaciones y varios medios de comunicación han descrito pandillas callejeras que invaden El Salvador, extorsionan a civiles, matan a quienes los desafían, incluso niños, y se han ramificado en los Estados Unidos.

La tasa de homicidios en el país en 2016 fue una de las más altas del mundo: 16 veces más alta que en los EE. UU., según el Departamento de Estado de los EE. UU y el FBI.

Alrededor de 11.000 personas en el noroeste de Arkansas en 2016 provenían de El Salvador, un país centroamericano a mitad de camino entre México y Panamá, según las estimaciones del Censo. Eso hace que este grupo en particular sea de igual tamaño que la comunidad local de Marshallese.

Cuantos están cubiertos por el programa de Estatus de Protección Temporal no está claro. La proporción de la matriculación del programa en comparación con la población total salvadoreña en los EE.UU., sugiere que aproximadamente 1.000 habitantes del noroeste de Arkansas, y el doble en Arkansas en general, podrían tener el estatus temporal.

“Casi todas las personas con las que hemos hablado han dicho que no hay forma de que puedan regresar a El Salvador”, dijo Drew Devenport, abogado de inmigración de Springdale en Davis Law Firm.

Algunos clientes están considerando intentar llegar a Canadá en su lugar. Devenport instó a las personas con un estatus temporal a hablar con un abogado para determinar si califican para visas de empleo o pueden solicitar un permiso de inmigración a través de un miembro de la familia que sea ciudadano, un proceso que puede llevar años.

Hugo González dejó el país y sus padres alrededor de 1990 debido a la guerra para venir legalmente a los Estados Unidos.

No es parte del programa temporal. Él tomó trabajos en una planta de pollos de Northwest Arkansas y en otros lugares antes de comenzar Mercadito Salvadoreno, en Little Spring, en Springdale hace 15 años.

La tienda vende golosinas y camisetas salvadoreñas y mexicanas y ayuda a las personas a enviar dinero a todo el mundo. Los salvadoreños en los Estados Unidos, incluido González, envían anualmente miles de millones de dólares a familiares en El Salvador, que representan aproximadamente una quinta parte de la economía del país , de acuerdo con la CIA. González tiene una tarjeta verde y tres niños nacidos en los Estados Unidos.

Espera que algún día El Salvador esté estable y sea lo suficientemente seguro como para regresar. Aunque no se ha visto personalmente afectado por la reciente decisión de Homeland Security, dijo que las personas que han construido vidas completas aquí. “Tienen una casa, algunas personas tienen un negocio”, dijo. “Es buena gente”.



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Me alegra saber lo lejos que has podido llegar, se que mi gran amigo Alex...

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