La Prensa Libre

Muertos en choque de autobús en Little Rock eran trabajadores visados de México

noviembre 12
13:00 2015
Rick McFarland/The Arkansas Democrat-Gazette Un autobús es dañado tras chocar en la carretera Interestatal 40 en Arkansas el viernes 6 de noviembre. Seis trabajadores migrantes mexicanos murieron y otros seis resultaron heridos en el accidente.

Rick McFarland/The Arkansas Democrat-Gazette
Un autobús es dañado tras chocar en la carretera Interestatal 40 en Arkansas el viernes 6 de noviembre.

Aziza Musa

Arkansas Democrat-Gazette

LITTLE ROCK — El gobierno mexicano confirmó que 19 personas en un autobús que chocó en la Interestatal 40 eran ciudadanos de México que tenían visas de trabajador, incluyendo a los seis que murieron y los seis que se lesionaron en la capital arkansana.

Este accidente ocurrió alrededor de la 1 a.m. del viernes, 6 de noviembre, cuando un autobús que transportaba a trabajadores migrantes desde Monroe, Michigan, hacia Laredo, Texas, se salió de la carretera y chocó contra un puente.

El impacto le arrancó casi todo el techo al autobús y lanzó a algunos de los pasajeros hacia la carretera, pero el chofer sobrevivió.

Roberto Vásquez, de 28 años y de Arcadia, Florida, estaba al volante cuando el vehículo se salió de la carretera, chocó contra el muro y luego contra el puente en la Interestatal 40, cerca de la intersección con la Carretera 67-167 en el norte de Little Rock.

Tres de los que murieron salieron volando por el impacto y otro quedó parcialmente fuera.

Los otros dos murieron dentro del bus, explicó el coronel Bill Bryant, jefe de la Policía Estatal de Arkansas.

Foto cortesía de KTHV, vía AP Seis personas murieron y varias resultaron heridas en el accidente.

Foto cortesía de KTHV, vía AP
Seis personas murieron y varias resultaron heridas en el accidente.

La policía estatal sigue investigando lo que provocó el accidente esa madrugada.

Una fuerte tormenta había pasado por el área y dejó detrás llovizna y niebla, pero no estaba claro de momento si las condiciones climáticas fueron un factor.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investiga el caso y se concentraba inicialmente en la posibilidad de fatiga del chofer y cómo estaban protegidos los pasajeros, dijo el portavoz Eric Weiss.

Las autoridades trabajaban junto con el consulado mexicano para notificar a los familiares de las víctimas, añadió.

Vásquez aceptó someterse a análisis rutinarios de drogas y alcohol, pero no había indicios de que estuviese ebrio o drogado, dijo el mayor de la policía estatal Mike Foster.

El autobús es propiedad de Vásquez Citrus & Hauling, Inc., con sede en Lake Placid, Florida.

Gareth Patterson/AP Este es el puente que colinda con la Interestatal 40 en North Little Rock, donde un autobús con trabajadores migrantes mexicanos chocó la mañana del viernes 6 de noviembre.

Gareth Patterson/AP
Este es el puente que colinda con la Interestatal 40 en North Little Rock, donde un autobús con trabajadores migrantes mexicanos chocó la mañana del viernes 6 de noviembre.

El dueño de la empresa, Juan Vásquez, no respondió a las llamadas hechas al número de la compañía, y el correo de voz estaba lleno.

Los seis pasajeros heridos fueron llevados al Centro Médico UAMS y al Centro Médico Baptist Health en Little Rock.

Todos fueron dados de baja el viernes 6, comunicó la policía estatal.

Uno de los pasajeros — Rodolfo Meza Jr., de 20 años y de Lake Placid, Florida — señaló que fragmentos de vidrio se incrustaron en su rodilla.

En el momento del accidente, todos estaban dormidos, enumeró.

Se despertaron al ser sacudidos cuando el autobús golpeó la barrera de concreto, nadie sabía lo que sucedía, y el caos se apoderó de la escena, relató Meza.

“Todo el mundo estaba saliendo del autobús rápidamente”, indicó.

El autobús se dirigía hacia Laredo para dejar a los trabajadores migrantes mexicanos en la frontera luego de haber recogido frutas y verduras en Michigan y Florida.

La empresa recoge y deja a los trabajadores en la ciudad fronteriza entre Texas y México, agregó Meza.

A la escena del accidente llegaron agentes de inmigración solamente para que ayudaran a las autoridades locales a comunicarse en español con los sobrevivientes, de acuerdo con Bryan Coix, vocero del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas.

Dijo que la agencia no planeaba presentar cargos ni investigaba a nadie involucrado en el accidente.

—Con información de AP



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