La Prensa Libre

La leyenda del quetzal, símbolo de libertad en Guatemala

octubre 02
13:00 2014
Foto de Joseph C. Boone Se ha dicho que si alguien se atreviera a poner el quetzal en cautiverio, éste moriría.

Foto de Joseph C. Boone
Se ha dicho que si alguien se atreviera a poner el quetzal en cautiverio, éste moriría.

Sarah Goll

Universidad de John Brown

Muchos saben que el quetzal es el pájaro nacional de Guatemala, pero pocos saben la historia detrás de él.

Todo comenzó con Tecún Umán, el rey Quiché, y Don Pedro de Alvarado, el conquistador español.

Los españoles estaban tratando de conquistar la tierra que ahora se conoce como Guatemala, pero los nativos no se rindieron tan fácilmente.

Tomó siete batallas sangrientas para derrotarlos. Fue en la última batalla, el 20 de febrero de 1524, de donde viene la historia del quetzal.

La leyenda dice que cada vez que Tecún Umán iba a la batalla, el quetzal, su animal espiritual, lo acompañaba.

Ese día, Tecún Umán fue corriendo a la batalla adornado con plumas preciosas del quetzal en su cabeza. Se enfrentó en una lucha dura ante Alvarado quien, montado en su caballo, vestía de pies a cabeza una armadura poderosa.

Porque los caballos no eran nativos de Guatemala, Tecún Umán pensó que el caballo de Alvarado era una bestia monstruosa.

Tecún Umán golpeó con todas sus fuerzas al caballo pensando que así podría matar a Alvarado. Sin embargo, no fue así y Alvarado tuvo el camino libre para apuñalar a Tecún Umán en el corazón.

Se dijo que el quetzal estaba tan adolorido que cayó en el pecho sangrado de su héroe caído.

Antes de morir Tecún Umán, su sangre alcanzó a manchar el pecho del pájaro verde. Ese fue el momento en que los quetzales recibieron sus pechos rojos y desde allí se dijo que fue la última vez que alguien oyó el canto del quetzal.

Se ha dicho que si alguien se atreviera a poner el quetzal en cautiverio, éste moriría.

Esta es la razón por la cual el quetzal es el ave nacional de Guatemala — es un símbolo de la libertad.

Ahora, Tecún Umán es considerado un héroe nacional de Guatemala y se pueden encontrar estatuas de él por todo el país. Es un símbolo de valentía y dignidad, porque luchó por su tierra y por su pueblo.

El 20 de febrero es considerado el día de Tecún Umán.



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