La Prensa Libre

Universidad de Arkansas: Crece número de estudiantes de minorías

junio 23
13:00 2011

Michael Woods/ Arkansas Democrat-Gazette: Jeimmy González, estudiante de octavo grado de la escuela media Lincoln de Bentonville, izquierda, y Lexi Selvera, del octavo grado de la escuela Elmwood en Rogers, obervan como la instructora Wendi J.W. Williams construye un sismógrafo casero en una clase el martes 14 de junio en la Universidad de Arkansas durante un programa de verano para 50 alumnas hispanas de los grados séptimo y octavo.

FAYETTEVILLE – Angélica Andrade sólo tiene 13 años, pero ella ya está planeando ser estudiante en la Universidad de Arkansas.

“Existen tantas oportunidades aquí”, dijo Angélica, quien irá al octavo grado en la Escuela Media Lingle de Rogers.

Ella participó en iCiencia, un programa de cuatro días para adolescentes hispanas que busca mejorar su preparación para la universidad.

Angélica dijo que espera convertirse en una modelo para que las niñas hispanas sigan sus pasos.

Ella está segura de una cosa: cuando se inscriba en la Universidad de Arkansas “habrán muchos hispanos”, dijo.

La universidad pública más grande y antigua del estado se está haciendo más diversa étnica y racialmente.

La inscripción de estudiantes de grupos de minorías en la escuela, excluyendo a los estudiantes extranjeros, se incrementó casi 56% desde el otoño 2005 al otoño del año pasado, según la Oficina de Investigaciones Institucionales de la Universidad de Arkansas.

La tendencia debería continuar este otoñó, dijo Suzanne McCray, decana de admisiones y vicerectora de administración de matrícula de la universidad.

Desde finales de mayo las admisiones a la universidad incluyó un incremento de 9.5% de estudiantes negros y 26% de estudiantes hispanos.

El pasado septiembre, los estudiantes de minoría representaron un 15.4% de la población estudiantil.

Empezando el 1 de julio, la Oficina de Asuntos de Diversidad coordinará 11 unidades para identificar y atraer estudiantes con antecedentes de desventaja.

Los codirectores de la iniciativa, Leslie Yingling y Bryan Hembree, viajan por el estado para reunirse con estudiantes de comunidades no representadas.

“En total estamos tratando de mejorar el acceso de una gran gama de estudiantes”, dijo Yingling. “No está limitado a estudiantes de color”.

Un estudiante no representado puede ser uno anglo que vive en una área rural que rara vez envía a sus graduados de high school a la universidad, dijo Yingling, quien se crio en una comunidad así, en el pequeño pueblo de Winslow, en el sur del condado de Washington.

Asimismo, el porcentaje de estudiantes que se identificaron como hispanos o latinos se incrementó en un 131% desde 2005 al 2010, de 372 a 861, según la universidad.

Los hispanos ahora representan la segunda minoría más grande en el campus. Ese es un reflejo del incremento de la población hispana en el estado.

La población hispana de Arkansas aumentó del 3.2% de la población total en el 2000 al 6.4%, ó 186,050, en el 2010 según el Censo. De los 711,475 residentes de Arkansas menores de 18 años, los hispanos eran el 10.5% en el 2010, un incremento del 134% en una década.

Como respuesta, la universidad creó la Oficina de Avance Académico Latino y Relaciones Comunitarias.

La oficina de admisiones ha contratado a dos reclutadores hispanos nuevos, dijo McCray.

No tendrán que viajar lejos para encontrar estudiantes hispanos.

Los estudiantes hispanos eran el 38% de los 18,800 estudiantes del distrito escolar de Springdale el otoño pasado. En Rogers, 41% de los 14,000 estudiantes del distrito eran hispanos.

 

Artículo traducido por Jocelyne Pruna

 



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