La Prensa Libre

Organización de profesionales latinos crece con la población

Organización de profesionales latinos crece con la población
marzo 10
01:00 2011

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Adam Arroyos no se dio cuenta de cuantos profesionales y propietarios de negocios latinos vivían en el Noroeste de Arkansas hasta que comenzó a buscarlos.
Eso fue en el 2009.
Arroyos, vicepresidente de relaciones del Northwest Arkansas Community College, formaba parte del equipo de asuntos corporativos de Walmart cuando inició una colaboración con la Asociación de Profesionales Latinos en Finanzas y Contabilidad (ALPFA).
La asociación ha crecido de un grupo de contadores a la asociación latina más grande a nivel nacional para estudiantes y profesionales de negocios.
La organización tiene 39 capítulos profesionales y más de 15,000 miembros y 78 capítulos estudiantiles.
“Nuestra membresía está abierta para cualquiera que comparta nuestros valores, misión y principios”, dijo Manny Espinoza, director ejecutivo nacional.  “Nosotros creamos un ambiente de inclusión”.
El capítulo del Noroeste de Arkansas se inició el 20 de abril 2009 y es el único que no está en una área metropolitana importante. Dos grupos estudiantiles también se han formado en la Universidad de Arkansas y en el NorthWest Arkansas Community College.
Arroyos dijo que el liderazgo de la organización estaba feliz pero algo escéptico con la creación de un capítulo aquí.
“Ellos dijeron, ‘¿el Noroeste de Arkansas? ¿Qué hay en el Noroeste de Arkansas?’”, dijo él.
Walmart.
Steve Whaley, vicepresidente superior y director de Walmart, es la fuerza principal detrás de la llegada de la asociación al área.
“Desde la perspectiva de Walmart siempre estamos buscando formas de atraer a la diversidad a la fuerza laboral”, dijo él. “Es una población que aquí está creciendo y queremos atraer a los Latinos a nuestra organización”.
Whaley es parte de las mesas directivas corporativas nacional y local. Él fue recientemente nombrado Ejecutivo del Año del grupo.
“Yo no soy latino, y no todos los miembros lo son”, dijo él. “Pero todos damos oportunidades para establecer un red de contactos para que los miembros avancen en sus carreras”.
A nivel nacional, la membresía está dividida casi equitativamente entre miembros de empresas e individuos, dijo Espinoza.
El capítulo del Noroeste de Arkansas está más inclinado fuertemente hacia la membresía de empleados de empresas, dijo Arroyos.
Walmart firmó una colaboración de tres años con la asociación y compró 200 membresías para sus asociados”, dijo él.
Otros colaboradores fundadores incluyen Tyson, State Farm y Arvest.
Arroyos dijo que el grupo local avanzó en 18 meses de la etapa inicial para estar entre los principales capítulos del país luego de Nueva York, Los Ángeles, Boston, Miami y Chicago.
“El Noroeste de Arkansas es importante para nosotros. Es uno de nuestros capítulos con mayor éxito”, dijo Espinoza.
La necesidad de un grupo de profesionales latinos va con la explosión de la población. Los latinos eran el 1.4% de la población de los condados de Benton y Washington en 1990, según el Censo de los Estados Unidos. Ese número aumentó al 14.5% en el 2009, con un crecimiento de 2,839 a 62,052 personas.
Arroyos se mudó desde Texas en 1994 para estudiar en la Universidad de Arkansas.
“Recuerdo que al llegar aquí no habían muchos latinos. Yo no me di cuenta que era Latino hasta que me mudé aquí”, dijo.
Una de las metas de Arroyos es cambiar la percepción de los latinos.
“Los latinos no sólo trabajan en mantenimiento de césped o en construcción. Nosotros somos profesionales”, dijo.
Kathy Deck, directora del Centro para Investigaciones Empresariales y Económicas de la Universidad de Arkansas, dijo que actualmente hay latinos en cada empleo posible en el Noroeste de Arkansas desde un ejecutivo de Walmart a un profesor de la universidad a un trabajador avícola.
“Cualquier población que llega a tener números significantes tiene una influencia cultural grande”, dijo ella.

Traducido por Jocelyne Pruna.



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