La Prensa Libre

Transporte público: Metro se propone como alternativa

Transporte público: Metro se propone como alternativa
diciembre 16
01:00 2010

Steve Luoni coordina un estudio sobre la posibilidad de crear un sistema de metro y tranvía que conecte a las ciudades del Noroeste de Arkansas.

Estudio dice que hispanos apoyarían el uso del transporte público.

El futuro de transporte del Noroeste de Arkansas pudiera ser un metro o tranvías como en las ciudades grandes de San Francisco, Phoenix y Houston.
Esas cosas toman tiempo. Deberá haber un debate regional y su implementación tomaría de 10 a 15 años, dijo Stephen Luoni, director del Centro de Desarrollo Comunitario de la Universidad de Arkansas.
El centro recibió una beca del Fondo Nacional para las Artes (NEA por sus siglas en inglés) para estudiar la posibilidad de tranvías en Fayetteville. El estudio comenzará en enero y esperan terminarlo para el verano de 2011.
Según la página cibernética de NEA, la Universidad de Arkansas recibió $20,000 para el estudio.
Luoni estará a cargo del proyecto y el primer paso será identificar dónde se pueden establecer las paradas.
La ciudad decidirá si quiere incorporarlo para el plan de Fayetteville 2030, dijo Luoni.
Existe la opción de construir un metro que conectaría la pista de aviación Drake, con Fayetteville, el mall, Johnson, Springdale, Lowell, Rogers, el colegio comunitario (NWACC), Bentonville y el aeropuerto del Noroeste de Arkansas.
Un proyecto que costaría de $900 a mil millones de dólares.
En el 2007 Luoni trabajó en conjunto con la Universidad de Arkansas y la Universidad Washington de San Louis para presentar un estudio acerca del transporte alternativo.
“Recopilamos el estudio y presentamos la propuesta de tránsito que tendría sentido en el Noroeste de Arkansas”, dijo Luoni.
El estudio afirma que existen varias poblaciones significativas en la región que serían mas propensas a utilizar el metro: los hispanos, hogares sin vehículo, estudiantes universitarios, viajeros que vienen de fuera de la región, y aquellos que viajan al trabajo diariamente entre las ciudades.
“Los hispanos es otro grupo que históricamente ha apoyado el uso de transporte público, componen el 20% de las poblaciones de Springdale y Rogers y la cifra continua creciendo”, dice el estudio.
Por varias razones sería beneficioso para el área, dijo Luoni.
“La región fue un fenómeno de desarrollo gracias al ferrocarril. Todos los centros urbanos, Bentonville, Rogers, Springdale y Fayetteville, estaban conectados por tren en la última parte de los 1800”, dijo.
“Tenemos esa infraestructura’, dijo.
Dos tercios de la población vive al menos de una milla del ferrocarril, este conectaría el comercio local, apoyaría los centros de cada ciudad, reduciría la congestión de tráfico, entre otras razones, según Luoni
“No sólo ayuda el crecimiento que ha ocurrido sino también el crecimiento que está por llegar”, dijo Luoni.
El estudio publicado en el 2007, demuestra que actualmente hay menos de 283,000 habitantes en el Noroeste de Arkansas. Para el 2050 habrá más de un millón.
Otro ejemplo es que hay 300,000 vehículos y para el 2050 habrá 1,250,000.
“Es una oportunidad de moldear como va darse ese crecimiento”, dijo.
Luoni dijo que el metro hace algo que los autobuses no hacen.
“El metro atrae a personas que tienen carros pero deciden tomar el metro porque es conveniente en lugares donde la mayoría no tomaría un autobus”, dijo.
“El metro incentiva el mercado al desarrollo urbano y los autobuses no pueden hacer eso”, dijo.
El próximo paso será que la comisión regional conduzca un estudio de viabilidad económica para esa opción de transporte.
“No es tan fácil porque hay entidades que están en contra”, dijo.
“Demostramos en el libro que el precio aproximado de un boleto de metro en los Estados Unidos paga el 30% del costo para mantener ese sistema y el metro de Washington, que es el más eficiente, el boleto paga el 80% de manejar ese sistema”, dijo Luoni.
“Comparado con el costo de gasolina, que básicamente paga para el mantenimiento de las autopistas, los impuestos que nosotros pagamos sólo pagan por 18% de costo para mantener las autopistas”, dijo.
El metro tiene el doble de la eficiencia, también disminuye nuestra huella ambiental, dijo.



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