La Prensa Libre

Columna: Las leyes de marihuana

diciembre 16
01:00 2010

En el estado de Arkansas, es un delito poseer o distribuir marihuana. Eso lo sabemos todos. Pero hay mucha gente que me ha preguntado si hay excepciones por uso médico, o si hay diferentes niveles de castigos penales. Primero que todo, en el estado de Arkansas, no existen leyes que permitan el uso de marihuana para propósitos médicos como existen en otros estados como California. Es posible que se promulguen leyes permitiendo uso médico de la marihuana en el futuro, pero actualmente no es el caso. Y quiero aclarar que aun si se promulgan tales leyes, poseer marihuana todavía es un delito federal. Referente a castigos penales, en el estado de Arkansas, es un crimen menor (misdemeanor) poseer una cantidad de marihuana que pese menos de una onza (28.35 gramos). Un crimen menor puede resultar en una sentencia máxima de un año de cárcel, y una multa máxima de $1,000.00. Poseer más de una onza de marihuana puede resultar en un cargo de distribuir, o poseer con intención de distribuir, una sustancia controlada. Estos cargos pueden resultar en un plazo de cárcel mínimo de cuatro años, y multas máximas de $25,000.00. Bajo leyes estatales y federales, las autoridades pueden confiscar vehículos, casas (o propiedades comerciales) y dineros asociados con la posesión de drogas ilegales (incluyendo la marihuana). Si una persona ha sido encontrada culpable de un cargo menor de poseer marihuana previamente, arrestos subsiguientes por lo mismo se consideraran automáticamente crímenes mayores (felonías). Para propósitos de clarificar estas leyes, les voy a dar ciertos ejemplos comunes. Una persona maneja de su trabajo su casa y tiene una bolsa pequeña de marihuana (menos de una onza) en el asiento a su lado. Un policía lo para por una violación de tráfico y encuentra la bolsa de marihuana. En este ejemplo, la persona puede ser arrestada por Posesión de Sustancia Controlada y enfrenta la posibilidad de encarcelación máxima de un año y una multa máxima de $1,000.00. Este caso se consideraría un crimen menor. Ahora supongamos que esta persona llevaba una libra (0.5 kilos) en su vehículo. En este instante, la persona puede ser arrestada por Posesión de Sustancia Controlada con Intención de Distribuir. El castigo penal resultaría en un plazo de cárcel entre cuatro a diez años, y una multa entre $1,000 a $25,000. El vehículo también podría ser confiscado permanentemente. En casos en las cuales la marihuana es encontrada dentro de un hogar, existe la posibilidad que la casa (y contenidos del hogar, incluyendo vehículos y dineros) sea confiscada. Aunque la confiscación de propiedad no es común, siempre existe tal posibilidad. Los factores mas importantes utilizados por fiscales, jueces y jurados en determinar castigos en estos casos son conducta previa (arrestos y crímenes previos) y la cantidad de marihuana encontrada. En casos menores donde el sospechoso no tiene antecedentes, es posible que el castigo sea libertad condicional o un periodo de prueba sin plazo de cárcel o multas. En casos mayores (con antecedentes previos o cantidades de drogas grandes), los castigos podrían resultar en muchos años y multas altas ($25,000). Aunque la marihuana no es considerado algo serio por mucha gente, esto no cambia el hecho que existen consecuencias legales de las cuales debemos estar consciente.



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