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Maria’s Mexican Restaurant, fajitas y trabajo

Maria’s Mexican Restaurant, fajitas y trabajo
octubre 08
16:05 2010

Francisclo Ayala Silva/La Prensa Libre - En Maria's Mexican Restaurant en Rogers los clientes comienzan a llegar desde antes del mediodía. La especialidad son las fajitas.

Las fajitas llegan a la mesa en su sartén de hierro, humeantes, chirriando en su propio jugo. Es lo que los clientes piden más, dice Hugo Ortega, de los restaurantes Maria’s.
La familia tiene cuatro restaurantes, uno de ellos en Joplin, Missouri.
“Todos los días hay especiales, mañana y tarde”, dijo Ortega, “y siempre estamos creando nuevos platillos”.
Crear platillos nunca estuvo en la mira de Ortega cuando él era un niño en Guanajuato, México.
“Cada uno nace con virtudes, hay que descubrirlas”, dijo Ortega, “yo creía que la mía era ser futbolista”.
A los 13 años Ortega jugaba en el estadio La Corregidora de Querétaro en los partidos que precedían a los encuentros de los Gallos Blancos, en los cuales él juntaba los balones que salían de la cancha. “Estaba tan cerca que creía que jugaría fútbol profesional”, dijo.
Pero la vida le tenía otro camino.
Hugo Ortega llegó por primera vez a los Estados Unidos cuando tenía 15 años de edad, en 1992, dijo. “Me estuve tres meses y no me gustó, y dije que jamás regresaría a los Estados Unidos”. Ocho meses después estaba de regreso siguiendo a su novia, que ahora es su esposa. Esa vez se estuvo cuatro años, trabajando en construcción, regresando a México para casarse.
De regreso en Arkansas volvió a trabajar en construcción. Su padre, Francisco, trabajaba en restaurantes y fue de él la idea de abrir un negocio de comida. Era el año 1999 y el lugar era Bentonville. Los fundadores serían los hermanos Hugo e Iván Ortega junto a su padre. “No sabíamos nada del negocio”, dijo, “no teníamos dinero, conseguimos dinero en México”.
“No sabíamos en qué nos metíamos”, dijo, “aprendimos haciéndolo, nadie sabía cómo cobrar, hacer corte de caja, meserear. Aprendimos en el camino”.
“Sabíamos cero inglés”, dijo, asegurando que recibieron humillaciones de parte de los clientes.
Su padre sabía cocinar, pero es diferente ser empleado a ser dueño con su responsabilidad de pagar, manejar empleados, dijo.
“Tuvimos bajas y altas”, dijo Ortega, “a veces no teníamos dinero para pagar la renta del apartamento, pero trabajando día a día se logran cosas, pero es como la escalera: se sube y luego se vuelve a bajar”.
“La necesidad lo hace a uno aprender”, dijo. “Todo lo que pasa hay que enfrentarlo, y eso nos hace más fuertes”. Vieron los frutos cuando pagaron su deuda en México. “Ya quedaba algo, ya veíamos resultados”, dijo. Ahora, Ortega ve el pasado y puede decir “la cosa es mantenerse sencillo, recordar cómo se comenzó, sin nada”, dijo. “Yo soy el administrador, los jefes son los clientes”, dijo.



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