La Prensa Libre

Consulado de México presenta programa “Ventanilla de salud”

julio 01
13:17 2010

Por Tracie Dungam | Arkansas Democrat-Gazette

Un programa de referencia y exámenes de salud se inició en el Consulado Mexicano en Little Rock a principios del año que ha ayudado a mas de 1,525 personas en tres estados que de otra manera no habrían podido navegar el sistema de cuidado de salud.

Ventanilla de Salud tuvo su inauguración oficial en la capital el miércoles 23 de junio, aunque ha estado en función desde enero, dijo el cónsul Andrés Chao.

El consulado ofrece servicios a Arkansas, este de Oklahoma y oeste de Tennessee.
Los ciudadanos mexicanos de esas zonas a veces necesitan visitar el consulado para solicitar pasaportes, llenar papeleo para sus hijos que nacieron en los Estados Unidos, iniciar un negocio o realizar arreglos para enviar los restos de un familiar fallecido a su país natal, dijo él.

Mientras estén aquí, también pueden recibir servicios limitados de prevención de salud, exámenes y servicios de referencia. Estos primeros pasos pueden ser abrumadores para alguien que lucha con la barrera del idioma.

Esa es la idea detrás de los programas a nivel nacional de las Ventanillas de Salud.
La primera que se abrió fue en el consulado mexicano en San Diego en el 2002, dijo Chao.

“Ahora este es la Ventanilla de Salud número 40 en los Estados Unidos”, dijo Chao.
A principios del año, el programa en Little Rock ofreció vacunas para la gripe y la gripe porcina, dijo el cónsul.

Otros servicios incluyen análisis de colesterol, exámenes de diabetes, diagnósticos, charlas educativas y evaluaciones individuales.

El programa no atiende las enfermedades, pero se puede referir a doctores, especialistas o proveedores de salud bilingües, dijo Chao y un portavoz de su oficina.
Los colaboradores del consulado para el programa de Arkansas son la Facultad de Ciencias Médicas de Salud Pública de la Universidad de Arkansas y la Fundación para un Arkansas Más Saludable Blue & You.

La fundación proveyó un fondo de $80,961 en diciembre de 2009.
Chao dijo que el gobierno mexicano otorgó otros $30,000, canalizados por medio de UAMS, que proporcionó doctores, enfermeras, y trabajadores de apoyo para el programa.

El periodo comenzó en enero y durará un año. Sin embargo, se pedirá su extensión, dijo Chao.

México y la UAMS también firmaron un memorando de entendimiento a finales del año pasado con el propósito de unir sus esfuerzos en el futuro para incrementar la educación en salud y programas de exámenes médicos.

Ventanilla de Salud no requiere verificación de estatus migratorio, ni verificación si un hispano es de descendencia mexicana, dijo Chao.

“Esto no es sólo para ciudadanos mexicanos”, dijo él, “esto es para todos”.
Chao dijo que una persona de cualquier país del mundo, incluso un estadounidense, puede venir y el programa lo ayudará.

Para personas que no hablan inglés, el idioma y la barrera cultural son las principales razones para buscar ayuda en el consulado, en vez de ir a una unidad de salud pública o clínica privada, dijo Chao.

“Entendemos que si alguien vive en otro país y no está familiarizados con el sistema de salud, es difícil”, dijo. Él agregó que es importante prevenir los problemas de salud antes de que surjan, en particularmente entre las minorías que enfrentan desigualdades de salud.



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